咖啡越來越流行了,也許再過些日子就不能稱為流行了,就像我們從來不會認為「茶」是流

行的飲品一樣,咖啡終究會像茶一樣歸類為民生用品,柴、米、油、鹽、醬、醋、茶可得再

加上咖啡兩個字囉!

 

「茶」跟「咖啡」實在很相像,除了使用的部位不同之外,一樣要經過發酵、烘焙等過程,

尤其是烘焙。

 

大哥有一段時間在阿里山做茶,從採茶開始可以說無役不與,一直到烘焙為止。到了烘焙這

一關其他人都幫不上忙,只有等著差遣的份,因為這是焙茶師傅的招牌所在!在比賽的季節

裡更是不敢稍加大意,深怕有所散失砸了招牌。當然,在比賽中能拿到冠軍不但頓時身價百

倍,同時也是揚名立萬的機會,所以在怎樣懶散的師傅在這時節都得打起精神、認真一番。

 

也因為有一群講究美食的饕客在一旁推波助瀾,使師傅們為了求得好價錢和提昇身價,莫不

盡心盡力的努力鑽研,找尋各種新的方法來表現茶的風貌,使得「台灣茶」的名聲遠播海外

,讓同為茶的國度的日本客,絡繹于台日之間!

 

一斤茶可以喝多久呢?如果每天沖個兩泡,大約可以喝個上把個月吧!如果你有數種茶葉輪

著喝,那麼一斤茶總得花個三、兩月以上才消化的完,你說,新鮮重不重要?當然很重要!

但是有些事可能比新鮮還重要!

 

剛烘焙好的茶並不馬上沖來喝,而是需要放上一段時間,讓烘焙味有消散的時間,並讓茶的

刺味收斂些,使茶本身的味道慢慢的醞釀出來,這才能將茶的味道真正展現出來,所以新鮮

不是唯一,也不是最好的!

 

葡萄酒也是一樣,好價錢的葡萄酒並不是新鮮的,而是陳年的,當然不是愈陳愈好,看的是

產區、年份和酒廠,像每年冬末春出的「薄酒來」就是明顯的例子,它不是不好,但是它是

個季節性的產品,飲用期過了就差了。

 

咖啡也是一樣,不是新鮮的就好!想想看,所有的國際大廠,要進口咖啡豆到台灣來,要多

少時間,光是海運的時間就得幾個星期,再加上存放、包裝、通關、出關至少也要上把個月

,空運也要兩個星期左右,你說新鮮重不重要?當然很重要,不過還有比新鮮更重要的事。

 

葡萄酒看的是年份、產區和酒廠。茶葉看的是收成的季節和烘焙的師傅。那咖啡呢?不會只

看新鮮吧?產區呢?烘焙師傅呢?這個可能比新鮮來的重要吧!

 

(待續)

 

 

Andrew 2001/03/07

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